স্টোকসের নির্ঘুম রাত

0
16
Sports-Dro-p-13-78
ফাইল ছবি

দ্রোহ স্পোর্টস ডেস্ক

চার দিনের তুমুল লড়াই শেষে, যখন ম্যাচ দাঁড়িয়ে থাকে শেষ দিনের রোমাঞ্চে। তখন শঙ্কা-আর সম্ভাবনার হাতছানিতে অধিনায়কের ঘুম হারাম হওয়াই স্বাভাবিক। সাউথ্যাম্পটন টেস্টের শেষ দিনের আগের রাতে সেই অভিজ্ঞতা হয়েছে বেন স্টোকসের। ইংল্যান্ডের ভারপ্রাপ্ত অধিনায়ক বুঝতে পেরেছেন, নিয়মিত অধিনায়ক জো রুটকে এমন কত নির্ঘুম রাত কাটাতে হয়!

ম্যাচ শেষে স্টোকস বললেন, বিশ্বের সেরা ক্রিকেটারদের একজন জো। সে না থাকা মানে আমাদের জন্য অনেক বড় শূন্যতা। পরের সপ্তাহে আমাকে কোনো সিদ্ধান্ত নিতে হবে না। শুভকামনা জো’এর জন্য।

তিনি আরও বলেন, গত রাতটি ছিল একমাত্র রাত, যখন আমি ঘুমাতেই পারছিলাম না। অনেক ভাবনা মাথায় ঘুরছিল; ম্যাচটি কীভাবে শেষ হবে, কী হতে যাচ্ছে। আমি বুঝতে পারছি, কেন জো রাতে ঠিকমতো ঘুমাতে পারে না। প্রতি ম্যাচেই তো তাকে এসবের মধ্য দিয়ে যেতে হয়।”

প্রথম দিনে বৃষ্টির জন্য খেলা শুরু হতে দেরি হয়, টসও হয়নি সময় মতো। এরপর টস জিতে কঠিন কন্ডিশনে ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেন এই অলরাউন্ডার। মাত্র ২০৪ রানে ইংলিশরা প্রথম ইনিংসে অলআউট হয়।

তবে ব্যাট করার সিদ্ধান্তে নয়, স্টোকস গলদ দেখছেন নিজেদের ব্যাটিংয়ের ধরনে। আগে ব্যাটিং করার সিদ্ধান্তও ঠিক ছিল। আমরা যথেষ্ট দাপুটে ছিলাম না। টেস্ট ক্রিকেটের মূল ব্যাপারই হচ্ছে, প্রথম ইনিংসে বড় রান করা।